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Discussione: Cicogne sulla Manciuria

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    Cicogne sulla Manciuria

    Cicogna era il soprannome del Fiat BR 20, bombardiere bimotore metallico messosi in luce nella guerra civile in Spagna. Nel 1937 l' Aviazione dell' esercito giapponese, in guerra contro la Cina, ordinò urgentemente alla Fiat 72 aerei completi di motori di ricambio, munizioni e accessori per 183.100.981 Lire. L' anno seguente furono ordinati altri 10 velivoli e relativi ricambi per 25.369.764 Lire. Il pagamento avvenne in cambio di merci pregiate necessarie all' industria bellica italiana, alle prese con le limitazioni della politica autarchica (alluminio, rame, stagno, caucciù, seta naturale per paracadute, prodotti chimici). Furono dunque inviate in Corea e Manciuria una missione militare della R.A. comandata dal Ten. Faralli per l' addestramento degli equipaggi ed una missione Fiat per il montaggio e l' assistenza tecnica con l' Avv. Cavalli come responsabile. I BR 20 giunsero smontati via nave in Corea nel 1938. Sbarcati nel porto di Talien furono inviati per ferrovia alla base aerea di Chusuitsu per l' assemblaggio e il collaudo. L' impiego risentì dell' addestramento affrettato ma anche di difetti già noti, come l' inaffidabilità dei motori FIAT A 80 e la tendenza ad imbardare in fase di decollo e atterraggio. Ciononostante gli aerei, assegnati al 7° Hikodan (Reggimento Aereo) basato in Manciuria e rinominati dai giapponesi Yi-Shiki (Tipo 1) vennero ampiamente utilizzati contro la Cina e nella guerra non dichiarata russo-giapponese al confine tra Mongolia e Manciuria. Già alla fine del 1939 però furono sostituiti da modelli di produzione nazionale con migliori prestazioni. Nonostante le perdite alcuni BR 20 erano ancora operativi nel 1941, quando l' Intelligence americana assegnò loro il nome in codice Ruth.
    Nel 1940 un Yi-Shiki appartenuto alla 12^ Sentai (Squadriglia) del 7° Hikodan fu catturato dai cino-nazionalisti di Ciang Kai Scek e subito riutilizzato. Portava ancora la mimetica a grandi bande di colore in uso alla Regia Aeronautica tra gli anni '20 e '30. Un altro aereo - ma le fonti sono discordi - sarebbe stato catturato nel 1945 alla resa dell' Armata del Kwantung. Probabilmente, anche considerando i BR 20 in servizio nella Luftwaffe e i pochi rimasti all' ANR nella Squadriglia Bombardamento Pesante "Ettore Muti", questo Cicogna con gli hinomaru fu l' ultimo in ordine di tempo ad operare con le forze dell' Asse.
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